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Qu’est ce que l’arthrose du pouce ?

L’arthrose du pouce, également appelée Rhizarthrose, est une pathologie très fréquente qui affecte les articulations de la base du pouce. Récurrente chez les femmes de 50 à 60 ans, l’arthrose du pouce limite rapidement nos mouvements et est très douloureuse. 
Nous vous livrons dans cet article nos conseils pour traiter et soulager les douleurs liées à cette pathologie. 

Illustration d'une arthrose du pouce aussi appelée Rhizarthrose
Illustration d’une arthrose du pouce aussi appelée Rhizarthrose

Qu’est-ce que l’arthrose du pouce ?

La rhizarthrose ou arthrose du pouce, est une maladie dégénérative de l’articulation trapézo-métacarpienne. C’est une articulation clé du pouce qui permet différents mouvements essentiels: flexion, extension, antépulsion (mouvement du pouce au-dessus de la paume de la main) et rétropulsion (mouvement du pouce lorsque la main est à plat). Le mouvement le sollicitant le plus est l’opposition du pouce avec les autres doigts. 

Schéma représentant  l'état du cartilage de l'articulation trapèze métacarpienne sans rhizarthrose (à gauche) et avec une rhizarthrose (à droite)
Schéma représentant l’état du cartilage de l’articulation trapèze métacarpienne sans rhizarthrose (à gauche) et avec une rhizarthrose (à droite)

Dans une articulation saine, le cartilage recouvre les extrémités osseuses de la base du pouce. Il donne à l’articulation une mobilité souple et indolore.
Avec le temps, ce cartilage se détériore et se fragmente. L’aspect des extrémités osseuses deviennent rugueuses, les mouvements de l’articulation sont alors douloureux et parfois invalidants. C’est ce qu’on appelle l’arthrose du pouce ou rhizarthrose. 

Quels sont les symptômes de l’arthrose du pouce ?    

Radiographie d'un pouce en Z*
Radiographie d’un pouce en Z*

Après son apparition, la rhizarthrose va continuer d’évoluer pendant une période de 7 à 10 ans. 
Elle se manifeste par des douleurs mécaniques au niveau de la base du pouce et une diminution progressive de la force. La perte de mobilité de l’articulation entraîne également une diminution de l’ouverture du pouce, ce qui complique les gestes dans la préhension des objets.
L’articulation se détériore au fur et à mesure, jusqu’à se luxer et faire apparaître un aspect de bosse sur la base du pouce. De plus, le pouce va se déformer au fil du temps jusqu’au développement d’un pouce en Z ou d’un pouce adductus.    

Quelles sont les causes de la rhizarthrose ?

Cette pathologie touche 8 à 22% des femmes et 2 à 5% des hommes, de plus de 50 ans. Il existe plusieurs facteurs fragilisant l’articulation de la base du pouce: 

● les facteurs génétiques : prédisposition familiale à la pathologie
● les facteurs hormonaux : la ménopause favorise le développement de la rhizarthrose
● un travail manuel répétitif ou obligeant des gestes minutieux : couture, jardinage, taper sur un clavier etc…
● un traumatisme type entorse ou fracture:  un traumatisme mal rééduqué peut conduire à une arthrose du pouce.

Quels sont les différents stades de l’arthrose du pouce ?   

Selon Eaton-littler, les lésions peuvent être classifiées en quatre stades, selon la gravité du développement de la rhizarthrose. Ces stades sont définis selon une radiographie de profil du pouce:  

● Stade 1: aspect articulaire normal ou légèrement élargi 
● Stade 2: discret pincement articulaire, ostéophytes de moins de 2 mm
● Stade 3: importante destruction articulaire avec sclérose osseuse, ostéophytes et corps articulaires supérieurs à 2mm. 
● Stade 4: les deux surfaces articulaires trapézo-métacarpienne et scaphoïdo-trapézienne sont atteintes avec production d’ostéophytes.

Classification des différents stades de la Rhizarthrose selon Eaton-little
Classification radiologique de la rhizarthrose, extrait de l’Institut Européen de la main

Comment soulager les douleurs liées à l’arthrose du pouce ?

Orthèse sur-mesure pour Rhizarthrose
Orthèse sur-mesure pour Rhizarthrose

Une douleur à la base du pouce, qui dure et vous  gêne pour prendre des objets doit être prise en compte et traitée.Ces douleurs peuvent être permanentes, ou bien lors des activités quotidiennes. 
Dévisser un couvercle, boutonner sa chemise,travailler avec une souris informatique des gestes simples et réguliers, qui peuvent devenir compliqués sans un traitement adéquat.Parfois les douleurs prédominent la nuit.  

Nantes Orthopédie vous propose tout d’abord des orthèses sur-mesure de jour et de nuit, pour soulager les douleurs et conserver votre amplitude articulaire: 

L’orthèse de nuit

Dès les premiers symptômes, nous vous conseillons de porter une orthèse thermoformée durant  votre sommeil.
Elle permet de préserver l’intégrité des cartilages et  également d’atténuer le développement de la bosse sur la base du pouce.
La position que l’on donne au pouce est primordiale pour soulager les contraintes. L’attelle sur mesure s’impose alors pour respecter l’alignement articulaire. Le but est de protéger l’articulation, en ré-axant le pouce, ce qui permet de de soulager les appuis sur les cartilages articulaires.

Orthèse sur-mesure pour Rhizarthrose
Orthèse sur-mesure pour Rhizarthrose


L’orthèse peut être courte ou longue, en descendant légèrement sous le plis de flexion du poignet. Cela permet de limiter les mouvements latéraux. 
L’orthèse est moulée directement sur le patient grâce à un matériau thermoformable basse température. Initialement sous forme de plaque, le contact de l’eau chaude assouplit le matériau pour se former sur la main. En refroidissant, elle devient rigide ou semi rigide. C’est alors que l’orthésiste réalise les découpes en fonction des plis de flexions de la paume. L’attelle englobe la main, notamment au niveau de la base du pouce. Amovible elle s’attache avec un velcro.

76% des cas de rhizarthrose au stade 1 et 2, voient leurs symptômes s’amoindrir dès 4 semaines avec le port régulier d’une orthèse sur-mesure.
54% des cas au stade 3 et 4, relèvent une nette amélioration dès 4 semaines avec le port régulier de l’orthèse sur-mesure.  

 L’orthèse de jour

Quelques fois les gestes du quotidien ou les postures de travail restent pénibles et douloureux dans la journée. Ils ont alors besoin d’être soulagés pour disparaître au plus vite. Durant la journée, nous conseillons donc le port d’une orthèse de fonction.
En effet l’articulation est inflammatoire et douloureuse, la base du pouce doit  être immobilisée pour faire céder cette souffrance. L’orthèse de fonction laisse libre les articulations métacarpo-phalangiennes.
Il arrive quelquefois que la douleur irradie et que les mouvements du poignet soient douloureux. On limitera alors le mouvement par une orthèse remontant sur l’avant bras.

orthèse de fonction arthrose du pouce, rhizartrose
Exemples d’orthèses de fonction sur-mesure pour rhizarthrose
Orthèse textile rhizartrose
Orthèse textile

Totalement  sur-mesure, nous prenons en compte le confort du patient ainsi que la mobilité nécessaire. Il existe différentes épaisseurs et  rigidités  dans les matériaux ainsi que plusieurs couleurs. L’orthésiste choisit en fonction des besoins. 

L’orthèse textile est très intéressante par son effet proprioceptif, perception consciente de la position du pouce qui induira une attention accrue dans les mouvements. Souple, elle libère les mouvements, elle est peu contraignante.

L’opération: l’indication chirurgicale trouve sa place après un traitement médical et orthétique prolongé, lorsque la gêne fonctionnelle est trop importante et que les douleurs ne sont plus soulagées.
La chirurgie dépend des paramètres suivants: 
● l’évolution de l’affection de l’arthrose : stade, taille et forme du trapèze, qualité et densité osseuse  
● la typologie du patient: âge, activités professionnelles telles que manuelles avec usage ou non de la force, activités sportives etc…
● maladies associées  
● l’ apparition d’une hyperextension de l’articulation et d’une sub-luxation trapézo-métacarpienne.

La rhizarthrose est une pathologie longue durée et douloureuse. En fonction de son évolution, il faut donc la traiter médicalement, voir chirurgicalement afin de garder une liberté dans vos mouvements. Les orthèses sur-mesure permettent d’assurer le confort et de limiter l’évolution de la maladie

Prévenir l’arthrose : le principe d’économie articulaire 

Ménagez vos articulations dans vos activités quotidiennes !
Nous vous livrons quelques petits conseils qui peuvent paraître anodins, mais qui pourraient faire une grande différence sur le long terme: 
évitez de forcer: favorisez les deux mains pour porter un objet lourd.
évitez d’attraper avec le bout des doigts: transformez vos gestes en ayant un maximum de contact avec l’objet. 
● respectez le port de l’orthèse: elle vous sera bénéfique car elle permettra de réduire la sensation de douleur, de conserver la souplesse de l’articulation et de lutter contre les déformations et les raideurs.

Pour soulager vos douleurs et ménager vos articulations, nous vous proposons également des accessoires d’aide pour certaines tâches. 

Rendez-vous dans notre magasin, Nantes Orthopédie, situé dans l’agglomération de Nantes, pour encore plus de conseils !  

accessoires pour arthrose du pouce, rhizartrose
Exemples d’accessoires d’aide en cas de symptômes de Rhizarthrose

*radiographie extraite de l’étude LA TRAPÉZECTOMIE LIGAMENTOPLASTIE ET INTERPOSITION LRTI DANS LA RHIZARTHROSE DU POUCE du DR Y . AKLOUL -HAMDAOUI

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